July 1st demonstration

Been there, done that, got the t-shirt. No, not the t-shirt part, even though there are plenty of them on sell from different organizations.

Anyway, I went to the demonstration yesterday. I knew the turnout rate will not be good, but I felt compelled to go. For freedom, for justice, for equality, for a sustainable government system that is fair to all. Come rain and shine, we were there. I have no regrets.

More about iTunes 4.9

I sang high praises in my previous entry about iTunes 4.9. Now’s the bad stuff:

One of the podcasts that I subscribe had caused its playlist on my iPod Shuffle to sort from newest to oldest, instead of the other way around! It happens even if I had sorted the playlist that I keep on iTunes so that it is in chronological order! Thus, when I listen to that batch of podcasts, they were going back in time……..

Anybody know what happened? Any help will be highly appreciated!

Aside from that, it had been a blast for me playing with iTunes last night, when I subscribed most of the podcasts that I am currently listening to. Simple and elegant, that’s the way all programs should be!

Podcast * iTunes = Heaven

iTunes 4.9

Today, the latest version of iTunes, iTunes 4.9, was released to the wild, wild music and podcast world. And what a wonderful thing it is.

In case you are not into this iPod thing or just not up to speed, iTunes is the jukebox software that comes with iPods. It used to be the software that link iPods to Macs and PCs alike, and a nimble CD ripper, aside from playing music tunes. Now, with version 4.9, iTunes can capture podcasts, quasi-radio shows that amateurs and professionals alike are creating on all sorts of topics, and synchronize to iPods. iTunes enable quick and easy subscription of podcasts, as well as full length previews of podcasts to help you make the decision of subscribing or not, through Apple’s fable iTunes Music Store.

Comparing with your good old media aggregation software (the more fancy word for podcast downloader) like iPodder, iTunes bears a much simpler interface and is easier to use. Besides, because media aggregation software will use either iTunes and/or other media players to sync podcasts to portable players, iTunes will mean one application for podcasts instead of two; the simpler the better.

For me, which had already subscribed to a load of podcasts and use iPod, this version is just wonderful~

Extend readings:

豬欄 – iTunes接收podcast圖片教學
MacGrass – iTunes 4.9 的小更新

(雜談) 短休過後

自從五月中考完最後一科之後,原本應該在寫作上加把勁;過去一年多的碩士課程已把大部份的工餘時間吃得一乾二淨。可是,這亦令我放鬆得有點過了頭。再者,一直以來我都是先定了題才寫,用手寫又比較慢,慢工出貨自然無可避免。休息了三個星期,是時侯提起筆了。
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剛剛更新了sidebar上的連結,加入了不少我喜愛的blog。可是,在上面少了港燦筆記實在叫人茫然若失。港燦兄,希望你會在自省期重出江湖吧,blog人們都很掛念著你呀。
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民陣在本星期終於決定繼續讓同志團體在今年七一遊行帶頭。我一方面為民陣堅持宗旨感到安慰,一方面則為他們竟然用如此多的時間來決定一個如此基本的原則問題:同志沒有權爭取民主、自由、公義嗎?為什麼他們不可以領頭?

只是因為明光社 – 一個從未參與七一遊行、從未參與民陣的組織動員的原教旨組織的說三道四舉棋不定。先不論民陣最初的決定是否最佳安排,民陣全名「民間人權陣線」,同性戀者既是人民一份子,便有權爭取人權,七一作為一個多元和平抗爭的平台,不應排拒。民陣對明光社的歪理有所顧慮,已經是愧對他們的宗旨,實應好好反省。

Google Maps中看我家


My Home From Space
Originally uploaded by Griffonfw.

終於等到了!早在多月前已經留意到Google Maps支援衛星地圖,但當時只對應美國及加拿大,令身在香港的筆者為之氣結。直至今天,終於從多個blog中得知Google Maps已包括全球衛星地圖了!

這是我家,你能猜到這是那區嗎?

Links:
Absolut Regina: Google Maps! 大家都來看自己的家 !

網絡暴民Jacky’s BLOG:從Google Map看我的家
天佑的自由天地:Google Maps底下的香港

Mactel?

猶記得在蘋果在推出PC版iTunes時的宣傳海報的口號: Hell froze over。六月二日,地獄再一次冰封:蘋果在WWDC2005宣佈將在二零零七年底前全線採用英特爾處理器,為PowerPC年代與及和IBM的夥伴關係 劃上句號。我想,雖然這消息對一眾Mac友會是極為震憾,但自從五月底華爾街日報的報導出台後,網內外的討論不絕,相信消息已被消化。

話 雖如此,蘋果這一舉動對新進switcher來說並不討好:他們辛辛苦苦逃出英特爾的「魔掌」,卻發覺仍是要用英特爾硬件。另外,死忠Mac友中必然會有 不少人認為蘋果背叛了自己:PowerPC/Mac OS組合一直以來是蘋果用來對抗英特爾的旗幟。現在,蘋果「今日的我打倒昨日的我」改投英特爾家族,自然令部分死忠用家不滿。

然而, Mactel的結合未必是壞事。從蘋果的角度來看,加入英特爾陣營好處甚多,例如以economy of scale減低成本。再者,IBM在PowerPC的開發上似乎並停滯不前,3Ghz PowerPC及notebook用G5 到今仍然未見蹤影。無論這是因為熱量/用電量或是製程上出現問題,IBM無力在短期內推出新版G5已是不爭的事實。另外,過去一年IBM在PowerPC 的策略已經轉向家用遊戲機,Mac已經被忽略;其實,從任天堂在GameCube起用PowerPC後,今年所有新世代家用遊戲機 (PS3/X360/Revolution)都使用PowerPC的CPU。在商機上,與蘋果「分手」雖然殺傷力甚大,但新世代家用遊戲機的市場潛力比個 人電腦好。遊戲機方面的收入應可填補蘋果離開的空缺。如此形勢,蘋果乘關係良好時「變心」,總比到IBM應付「三大巨頭」應接不暇之時被掃地出門好。再 者,Mac的最大買點從來都是優良的界面設計、比PC好的圖象處理能力、整體表現比PC優勝。G5的開發問題已令Mac與PC在整體表現上的差別收窄,如 不立即解決,後果不堪設想。

影響

對一眾用家而言,如果不考慮情意結因素,加入英特爾陣營其實並無太大影響。第一,現有的Mac短期內不受影 響,以Cocoa/Carbon開發的程式開發會繼續,只是會由XCode 2.1以PPC/Mactel雙制式進行。故此,在往後三至四年內PPC軟件不會停產。第二,現在的Mac已經不是獨家硬件,用一般PC元件已不是第一天 的事。以蘋果的開發傳統 – 統一的硬件設計,整體的設計仍會以蘋果的需要為先,除了實際表現外,用甚麼處理器並不是最重要的。再者,作業糸統才是電腦的界面,作業糸統好用其實比處理 器更重要。

對程式開發人員而言,問題只會是Mactel機用作對應Cocoa/Carbon程式的系統 – Rosetta的實際表現。由於Rosetta是Mactel機使用PowerPC的唯一介面,它的能力直接與Mactel機的兼容性/成功與否有莫大的關係。

現 時,開發人員對Mactel的感覺不俗。例如,iPodderX的開發組(註)表示他們的程式碼轉移(recompile)只需數小時,需要重寫的程式碼 亦是極少數。當然,大部份商業軟件(如Photoshop/Microsoft Office)的程式碼都比較複雜,XCode2.1在轉移這些軟件的成效如何仍是未知之數。

前景如何?

雖然蘋果在轉用 處理器上有例可援(68X00->PPC),這一次的轉移會有多順利絕對是未知之數。另外,現有的PPC版Mac的銷情將會下滑亦令人擔憂。無論如 何,投向英特爾將會是Steve Jobs重返蘋果後最大的賭博:蘋果的將來換往後十年的發展。一年後的情況如何將會十分有趣。

我的六四故事

一九八九年。那年我快十八歲,中五重讀生一名,只因中文不合格。重讀生活並不易過,壓力不比第一次會考少,背城借一的感覺濃厚。四月胡耀邦辭世之時,考試已是近在眉睫。開始的時侯,只當是一般內地新聞來看,雖然我也認為消息本質上並不尋常。到五月,事態己經向不能預知的領域前進。

五月二十日,星期六。父親當夜班後歸家,神色凝重;原來北京戒嚴了。我還記得父親當日的一句話:「李鵬也穿上中山裝來做公佈,大禍必然臨頭。」(註)

五月二十一日,我們一家上街遊行去;這是我家第一次參與遊行。當日的天氣炎熱並無損大家的愛國熱誠,一行人心情沉重地完成全程。當時可並不覺得自己成就了什麼。始終,人在香港,可以做的除了捐款和聲援之外並不多。之後的兩星期,在不絕的特別報告和新聞中渡過。

六月三日。那夜形勢已是一觸即發,電視上的消息都指向清場一途,大家的心情更形沉重。在那一夜,最後我並沒有堅持到底守在電視機前;一覺醒來,一切已經無可挽回。六四那一天,再一次的參加遊行,人流卻成了喪禮的行列。

半個月後,我帶著無所依靠、悲憤交雜的心情,離開香港到美國升學。可惜未竟全功,九三年回港重頭開始,營營役役至今已是十二年。

這十六年來,在外在港,我並沒有參加任何悼念活動。雖然沒有忘記,但潛意識地不想提起;無論如何,我一直沒有盡一個心存公義的人應負的責任:把記憶保存並繼續抗爭。可是,今年我會以行動悼念(雖然不是參加燭光晚會)。有此轉變,全因零三七一。

我想,說七一是八九民運的種所結的果,並不為過:沒有八九民運的先例,七一並不會因毓民一人大聲疾呼而成事。同時,七一的經驗告訴我們:如果只以成功的機會作為參與社會運動的考慮點,則基本法二十三條可能已經成為定局,言論自由滅亡。所以,我們的現在,欠八九民運很多很多。只是這點,悼念已是仍活著的我們最起碼要做的事。

註:李鵬穿西裝很常見,但穿中山裝,記憶中只此一次。

[轉貼/呼籲]六四獻花行動

先此聲明,八九年參與在港的民運活動後,十六年來我從未參加六四晚會。最初並未意識到以身作則去紀念六四的重要、近年則是對紀念活動流於公式化感到不滿。可是,經過這兩年的一切,我醒覺到積極參與絕對有用。最少,我能以行動表態:我並沒有忘記,雖然一切在心中。今年,我選擇獻花表心意。有空的人、有心的人,明天在文化中心見。早到晚到不要緊,選擇其他方式紀念、甚至默默懷念亦可,只求一切在心中,莫失莫忘。

Felix敬告

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六四獻花行動

沒有叫人聲嘶力竭的口號;
沒有大會的指定動作……

請來為十六年前無端斷送青春和性命的人們,獻上我們最溫柔的悼念。

為紀念六四事件十六周年,我們僅呼籲各方友好,於六四當日前往位於尖沙咀文化中心外,已故法國藝術家凱撒作品《自由戰士》腳下,獻上一束白花,透過最簡單而意味深長的方式,向十六年前在天安門廣場上殉難的人們、和所有為曾為自由而犧牲的人們,作出最衷心的致敬。

是項行動,亦是作為體現香港市民爭取於公共空間或領域,進行政治/情感/藝術/任何信息之自由表達的象徵。無論你是否相信這件位於我們的城市中心的公共藝術品,曾遭政治審查而被隱性埋名,都希望大家能來為我們城市的民間集體記憶加添更豐富的色彩,在各種官方的/從上而下的/單調的/聲音中,加上我們自己的聲音。

如果大家當天有空,我們誠邀大家一起獻花。沒有獻詞、不用祈禱、更不用簽名或捐錢,只要記得帶同一束白色小花(大花都得)便可。如果不怕老土,亦請盡量著沉色衣服,和在襟上繫上白花,以致餘哀。

因為是沒有組織的緣故,只憑心意(也沒錢賣告白掛橫額),很希望大家在收到這個電郵或訊息後能幫忙廣為流傳。不論人數多寡,當日天色如何,亦會照樣進行。

一名香港市民

曾德平僅此呼籲

2005年6月1日

podcast中播有版權音樂

上星期五(5/13/05),在podcast鼻祖Adam Curry的podcast中,他提及美國National Journal的記者在電郵中提及美國唱片業聯會(RIAA)提出了”在podcast中播有版權音樂”的立場:

“We are always supportive of new and exciting ways for fans to discover and experience music. Podcasters, like the users of any sound recordings, must obtain the appropriate licenses from the copyright owners or their designees. Appropriate licensing is an important part of the legal system, setup to protect the musicians, songwriters and copyright owners. Podcasts are downloads, and are such, do not qualified for the statuary licenses that are available for the webcasters, simulcasters, satellite radio and other digital transmission services.”

雖然香港唱片業並未有類似的立場,但這只是時間問題。所以,大家小心。

原網站: http://mp3.dailysourcecode.podshow.com/DSC-2005-05-13.mp3